La empresa surcoreana de electrónica, que fue el tercer fabricante mundial de teléfonos móviles, dejará de fabricarlos y venderlos el 31 de julio.

LG Electronics abandonará su negocio de teléfonos inteligentes, que no es rentable, tras años de lucha por competir con los líderes del sector, Apple Inc. y Samsung Electronics Inc. y con rivales chinos de rápido crecimiento.

La medida no es una sorpresa después de años de especulaciones de desinversión y después de que el director ejecutivo de LG Electronics dijera en enero que estaba considerando todas las opciones para el destino de su unidad de telefonía móvil.

La empresa, con sede en Seúl, dijo que dejaría de fabricar y vender teléfonos móviles el 31 de julio, tras una decisión unánime del consejo de administración el lunes. LG fue en su día el tercer fabricante mundial de teléfonos móviles por unidades vendidas y sigue siendo el que más vende en Estados Unidos, por detrás de Apple y Samsung.

Pero el negocio global de telefonía móvil de LG se ha reducido en los últimos seis años. La empresa ha perdido dinero durante 23 trimestres consecutivos, acumulando una pérdida de más de 4.400 millones de dólares.

La empresa dijo que la medida permitirá a LG dar prioridad a los futuros motores de crecimiento, como los componentes para coches eléctricos y los robots, y centrarse en su negocio de electrodomésticos, que ha estado en auge durante la pandemia. El gigante surcoreano de la electrónica espera que los beneficios del primer trimestre alcancen un récord, a pesar de las pérdidas en su negocio de telefonía móvil, según los analistas del sector esta misma semana.

LG, que entró en el negocio de la telefonía móvil en 1995, se encuentra en plena transición a la tecnología 5G de nueva generación en el sector de los smartphones.

En el extremo superior del mercado, Apple y Samsung pueden cobrar 1.000 dólares o más por sus últimos dispositivos porque se apoyan en marcas fuertes. En el extremo inferior del espectro de precios, las empresas de telefonía que venden por unos pocos cientos de dólares obtienen beneficios subcontratando el trabajo de desarrollo y diseño a contratistas, al tiempo que renuncian a los canales de publicidad más caros y realizan únicamente campañas en línea.

Esto coloca a LG en una posición precaria, ya que sus otros negocios, como los televisores de pantalla plana, los electrodomésticos de cocina y otros aparatos, compiten con los principales actores por los compradores más ricos, dijo Tom Kang, director de investigación del investigador de mercado Counterpoint Research en Seúl. Alrededor del 90% de los teléfonos de LG se diseñan y desarrollan externamente, añadió.