Las familias migrantes duermen bajo un puente en una ciudad fronteriza de Texas mientras los recursos locales se agotan.
La Patrulla Fronteriza está desesperada por encontrar un lugar para las familias, mientras que algunos funcionarios y empresarios locales se preocupan por el impacto en sus ciudades.

Miles de padres con niños pequeños llegan a Estados Unidos desde México cada día, poniendo a prueba los recursos del gobierno y la paciencia de algunos residentes y funcionarios de ciudades del Valle del Río Grande como McAllen.

Las familias están siendo liberadas a un ritmo acelerado en las comunidades fronterizas, que deben examinarlas para detectar Covid-19 y ponerlas en cuarentena si es necesario. A lo largo de la frontera y en algunas ciudades un poco más alejadas, se hacen llamadas a las autoridades locales: los migrantes serían dejados en las terminales de autobuses o en los aeropuertos, en los refugios para migrantes e incluso a veces en los hoteles.

La Patrulla Fronteriza está tan sobrecargada que en los últimos días las autoridades han comenzado a detener temporalmente a cientos de familias bajo un puente cerca de McAllen, donde los migrantes han estado durmiendo en el suelo.

Mientras que el número récord de niños no acompañados en la frontera ha llamado la atención del público, el número de familias migrantes que se dirigen a la frontera amenaza con convertirse en una crisis humanitaria.

La avalancha de solicitantes de asilo procedentes de una Centroamérica infestada de bandas no es nada nuevo. En 2014, 2016 y 2019, bajo diferentes presidentes y diferentes políticas fronterizas, Estados Unidos experimentó repuntes similares. Sin embargo, esta vez la situación se complica por una pandemia de coronavirus que está agotando los recursos estatales y locales.

“El número de menores no acompañados está creciendo rápidamente, pero podría ser fácilmente eclipsado por el número de familias si el gobierno de Estados Unidos comienza a tomar familias de forma permanente”, dijo Andrew Selee, presidente del Instituto de Política Migratoria, un think tank no partidista en Washington. “Y las familias plantean al gobierno estadounidense muchos de los mismos retos éticos y logísticos que los menores”.

Creyendo que Estados Unidos será más acogedor con el presidente Biden que con el ex presidente Donald Trump, que hizo campaña contra la inmigración ilegal, muchos padres hicieron los mismos cálculos que Olinda Marilyn Portillo Mazariegos. Cruzó el Río Grande con su hija de 6 años el jueves por la noche y se subió a un arbusto solitario para encontrar a un agente de la Patrulla Fronteriza y pedirle asilo.

Un padrastro maltratador y una economía estancada la obligaron a abandonar Guatemala, donde antes trabajaba como psicóloga en una escuela, pero que ha pasado los últimos años como vendedora ambulante, dijo. La elección del Presidente Biden definió su tiempo, dijo. El viaje costó 8.000 dólares, y Portillo Mazariegos quería estar segura de que si se gastaba tanto dinero, valía la pena.

El gobierno de Biden se ha ceñido a la política fronteriza de la era Trump, utilizando una orden médica de emergencia para expulsar inmediatamente a cualquier familia de migrantes que sea sorprendida cruzando la frontera. Pero esa tarea se hizo más difícil en los últimos meses, cuando México empezó a negarse a aceptar familias con niños pequeños en la frontera de Texas, alegando la falta de opciones de alojamiento.

La Patrulla Fronteriza comenzó a examinar a los migrantes en Covid-19 cuando los liberó en Del Río (Texas), un modelo que las autoridades quieren extender a toda la frontera. Mientras tanto, el gobierno ha anunciado la concesión de 110 millones de dólares en subvenciones a organizaciones sin ánimo de lucro para ayudar en las pruebas.

Aquí en McAllen, la ciudad ha creado Covid 19, un centro de pruebas abierto gestionado por Caridades Católicas, que también paga las habitaciones de hotel si los inmigrantes tienen que estar en cuarentena. Al otro lado de la estación de autobuses, frente a la iglesia, hay un refugio de emergencia para inmigrantes donde los 19 negativos pueden pasar la noche o recibir una ducha y una comida caliente antes de subir a un autobús o salir de McAllen.