Según los investigadores, escuchar música puede ayudar o dificultar el trabajo, dependiendo de la tarea, el tipo de música y la tendencia del oyente a distraerse.

¿Hay que escuchar música cuando se trabaja en casa?

Según los investigadores psicológicos que han estudiado cuándo la música ayuda y dificulta el rendimiento, hay que hacerse tres preguntas: ¿Qué es la música? ¿Cuál es la tarea? ¿Y te gusta que te distraigan a tu alrededor?

Manuel F. González, estudiante de posgrado en el departamento de psicología del Baruch College, y John R. “Jack” Aiello, profesor del departamento de psicología de la Universidad Estatal de Rutgers, en Nueva Jersey, publicaron un estudio en el Journal of Experimental Psychology de septiembre de 2019 sobre cómo el rendimiento se ve afectado por la música. El estudio es especialmente relevante dado que muchas personas trabajan desde casa durante la pandemia de Covid 19.

La pareja reclutó a 150 estudiantes para que participaran en un experimento de laboratorio. Los investigadores examinaron en primer lugar las capacidades cognitivas básicas de los estudiantes, excluyendo la inteligencia como explicación alternativa de sus resultados. A continuación, diferentes grupos de estudiantes completaron cuestionarios sobre sus tendencias al aburrimiento, incluyendo sus preferencias por la estimulación externa. Por último, pidieron a los participantes que realizaran una tarea cognitiva sencilla consistente en tachar palabras de una lista que contenía la letra A y una tarea compleja en la que los estudiantes tenían que recordar parejas de palabras y, cuando se les pedía, recordar qué palabra pertenecía a cada pareja.

Algunos participantes realizaron ambas tareas en silencio, mientras que otros las realizaron mientras escuchaban la composición musical original. Algunos oyentes escucharon una composición sencilla, mientras que otros oyeron una versión más compleja de la misma melodía.

Los psicólogos llegaron a tres conclusiones.

En una tarea compleja de emparejamiento de palabras, los participantes obtuvieron una media de un 4 por ciento peor cuando escucharon música, en comparación con los que resolvieron la tarea en silencio. “Esto es coherente con la teoría del conflicto de distracción, que afirma que sólo tenemos una cantidad limitada de recursos, y cuando esos recursos se invierten en la tarea, no queda mucho”, explica el Dr. Aiello. “Y cuando se añaden posibles distracciones, como la música, la tarea se vuelve aún más difícil”.

Sin embargo, en la tarea simple, los participantes obtuvieron una media de un 7 por ciento más de rendimiento cuando escucharon música estimulante, en comparación con los que escucharon música simple o no escucharon nada de música. “Cuando tienes una tarea sencilla, tienes más recursos, y la música puede ayudarte a concentrar la mente”, explica el doctor González.

Sin embargo, los investigadores descubrieron que las personas que tienden a buscar distracciones para escapar del aburrimiento (piense en las redes sociales, los platos sucios, los niños yendo y viniendo, los teléfonos inteligentes jugando al ping-pong) tienden a rendir peor cuando escuchan música durante una tarea, ya sea simple o compleja.

“Creemos que, aunque escuchar música estimulante puede ser útil para algunos, puede distraer demasiado a las personas que tienden a estar muy involucradas en su entorno porque están demasiado absortas en la música”, dijo González.

Para las personas que trabajan desde casa debido a la pandemia, “la belleza y la maldición es que somos dueños de nuestras propias distracciones”, dijo el Dr. González. Aprender a gestionar las distracciones “requiere cierta autoconciencia, incluyendo lo que percibimos como trabajo fácil o difícil, y cómo estimulamos nuestro entorno con la música”. Es un poco como elegir el vino adecuado para la cena”, dice. “Pero tal vez todos aprendamos a trabajar mejor en cada escenario, y podamos aplicarlo cuando algunos de nosotros volvamos a la oficina”.